Exoplaneta com densidade de um algodão-doce é descoberto por pesquisadores

Por: Pedro Ivon com CNN Brasil
 / Publicado em 16/05/2024

Imagem: Nasa/ESA/CSA

Um exoplaneta com uma densidade de 0,059 g/cm³ foi descoberto por pesquisadores da Universidade de Liège, da Bélgica, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT, no inglês, dos Estados Unidos, e do Instituto de Astrofísica da Andaluzia, da Espanha. A densidade do astro, nomeado de Wasp-193b, é tão baixa que parece com um algodão-doce. Ele orbita uma estrela semelhante ao Sol, a 1.200 anos-luz da Terra.

Para uma comparação de densidades, enquanto a do Wasp-193b é de 0,059 g/cm³, a de Júpiter é de 1,33 g/cm³ e a da Terra é de 5,51 g/cm³. O professor do MIT e coautor do estudo, Julien de Wit, explicou que “a razão pela qual se assemelha a algodão-doce é porque ambos são praticamente ar”. Dessa forma, o novo astro é “superfofo”, ficando atrás apenas do Kepler-51d.

O Wasp-193b é composto majoritariamente de hidrogênio e hélio. Os pesquisadores ainda informaram que os gases do exoplaneta se inflam por dezenas de milhares de quilômetros, fenômeno que ainda não é respondido por nenhuma teoria de formação planetária.

Agora, os estudiosos passarão a observar melhor a atmosfera do novo astro, utilizando até mesmo o telescópio James Webb, da Nasa, para tentar desvendar o mistério sobre a sua formação.

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