Estresse: O mal do século

| Redação Rádio Sampaio


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imagesAlexandre Brandão

Quando o cérebro, independente da vontade, interpreta alguma situação como ameaçadora ou tensa, todo organismo passa a desenvolver uma série de alterações denominadas, em seu conjunto, de Síndrome Geral da Adaptação ou Estresse. Na primeira etapa dessa situação ocorre uma Reação de Alarme, onde todas as respostas corporais entram em estado de prontidão geral ou seja, todo organismo é mobilizado sem envolvimento específico ou exclusivo de algum órgão em particular. É um estado de alerta geral, tal como se fosse um susto.

Se esse Estresse continua por um período mais longo sobrevém a segunda fase, chamada de Fase de Adaptação ou Resistência, a qual acontece quando a tensão se repete. Nesta fase o corpo começa a acostumar-se aos estímulos causadores do Estressee entra num estado de resistência ou de adaptação.

Durante este estágio o organismo adapta suas reações e seu metabolismo para suportar o Estresse por um período de tempo. Neste estado a reação de Estresse pode ser canalizada para um órgão específico ou para um determinado sistema, seja o sistema cardiológico, por exemplo, ou a pele, o sistema muscular, aparelho digestivo, etc.

Entretanto, a energia dirigida para adaptação da pessoa à solicitação estressante não é ilimitada e se o Estresse continuar o corpo todo pode entrar na terceira fase, o Estado de Esgotamento, onde haverá queda acentuada da capacidade adaptativa.

Resumindo a Síndrome Geral de Adaptação descrita por Selye consiste em três fases sucessivas: Reação de Alarme, Fase de Adaptação ou Resistência e Fase de Exaustão ou Esgotamento. A Fase de Exaustão é atingida nas situações mais graves e, normalmente, persistentes. Vejamos uma a uma.

Reação de Alarme
Reação de Alarme subdivide-se em dois estados, a fase de choque e a fase de contra-choque. As alterações fisiológicas na fase de choque, momento onde o indivíduo experimenta o estímulo estressor, são muito exuberantes (Quadro 1).

Durante a Reação de Alarme o chamado Sistema Nervos Autônomo (SNA) participa ativamente do conjunto das alterações fisiológicas. O SNA é um complexo conjunto neurológico que controla autonomamente todo o meio interno do organismo através da ativação e inibição dos diversos sistemas, vísceras e glândulas.

Ainda durante o momento em que está havendo estimulação estressante aguda (Fase de Choque da Reação de Alarme), uma parte do Sistema Nervoso Central denominado Hipotálamo promove a liberação de um hormônio, o qual, por sua vez, estimula a hipófise(glândula que faz parte do Hipotálamo) a liberar um outro hormônio, o ACTH. Este último ganha a corrente sanguínea e estimula as glândulas suprarrenais para a secreção de cortisol. Vejamos com detalhes.

Inicialmente há envolvimento do hipotálamo, que ativa todo o Sistema Nervoso Autônomo em sua porção Simpática, ativando assim as respostas físicas, mentais e psicológicas ao estresse.

É também no hipotálamo que se localiza a hipófise, a glândula mestre do sistema endócrino. Para que a hipófise comece sua respostas ao estresse, o próprio hipotálamo secreta algumas substâncias, como é o caso, entre outros, da dopamina, da noradrenalina e do fator liberador da corticotrofina (CRF).

Em resposta ao aumento da produção de dopamina, noradrenalina e do fator liberador da corticotrofina pelo hipotálamo, a hipófise aumenta a produção de seus hormônios, tais como a vasopressina, a prolactina, o hormônio somatotrófico (ou hormônio do crescimento – GH), o hormônio estimulador da tireóide (TSH). Em relação ao GnRH ou hormônio liberador de gonadotrofinas, produzido no hipotálamo e capaz de estimular a hipófise para a liberação dos hormônios gonadotróficos, pode ocorrer no estresse tanto uma inibição quanto um aumento desmedido.

Por causa de tudo isso, o hipotálamo é considerado o principal sítio cerebral responsável pela constelação das respostas orgânicas aos agentes estressores. A hipófise, por sua vez, tem como uma das principais ações estimular o sistema endócrino, notadamente as glândulas suprarrenais.

A partir da produção do fator liberador da corticotrofina o hipotálamo estimula a hipófise a aumentar a produção da corticotrofina, chamada também de hormônio adreno-córticotrófico (ACTH), o qual, por sua vez, agirá nas glândulas suprarrenais. Nas glândulas suprarrenais ocorrerá um aumento na liberação de seus hormônios; o cortisol e as catecolaminas. Esses últimos são de fundamental importância na resposta fisiológica ao estresse por tratar-se da adrenalina e noradrenalina.

O aumento na produção destes hormônios pelas suprarrenais são os principais indicadores biológicos da resposta ao estresse. Alguns trabalhos confirmaram o aumento da secreção de catecolaminas suprarrenais durante o estresse através presença de metabólitos dessas substâncias na urina de estudantes por ocasião do período de exames.

Quadro 1 – Alterações na Fase de Choque da Reação de Alarme
Alterações Objetivos
  • Aumento da frequência cardíaca e pressão arterial
Sangue circulando mais rápido melhora a atividade muscular esquelética e cerebral, facilitando a ação e o movimento.
  • Contração do baço.
Levar mais glóbulos vermelhos à corrente sanguínea e melhora a oxigenação do organismo e de áreas estratégicas.
  • O fígado libera mais glicose.
Para ser utilizado como alimento e energia para os músculos e cérebro.
  • Redistribuição sanguínea.
Diminui o sangue dirigido à pele e vísceras, aumentando para músculos e cérebro.
  • Aumento da frequência respiratória e dilatação dos brônquios.
Favorece a captação de mais oxigênio pelo sangue.
  • Dilatação das pupilas.
Para aumentar a eficiência visual.
  • Aumento do número de linfócitos na corrente sanguínea.
Preparar os tecidos para possíveis danos por agentes externos agressores

 

 

A fisiopatologia sabe que os níveis aumentados de cortisol influenciam o sistema imunológico inibindo a resposta inflamatória, afetando essencialmente a função das células T. Temporariamente esta inibição imunológica parece ser benéfica, tendo em vista diminuir a intensidade das reações inflamatórias aos agentes de estresse.

Resumindo, durante a Fase de Choque predomina a atuação de uma parte do Sistema Nervos Autônomo chamado de Sistema Simpático, o qual proporciona descargas de adrenalina da medula da glândula suprarrenal e de noradrenalina das fibras pós-ganglionares para a corrente sanguínea.

Alguns estudos mais recentes sugerem que a emoção da raiva, quando dirigida para fora, está associada mais à secreção de noradrenalina. Entretanto, na depressão e a na ansiedade, onde os sentimentos estão dirigidos mais para si próprio, a secreção de adrenalina predomina.

Adaptação ou Resistência
Fase de Resistência se caracteriza, basicamente, pela hiperatividade da glândula suprarrenal sob influência do hipotálamo, particularmente da hipófise. Nesta fase, mais crônica, há um aumento no volume da suprarrenal concomitante a uma atrofia do baço e das estruturas linfáticas, assim como um aumento dos glóbulos brancos do sangue (leucocitose).

A ação da hipófise ao ativar todo o Sistema Endócrino ocorre porque o organismo necessita concentrar maior quantidade de energia para se defender. As descargas simpáticas na camada medular das glândulas suprarrenais provoca a liberação de catecolaminas nas situações emergenciais do estresse, e simultaneamente é ativada a glicogênese no fígado com o propósito de aumentar a glicose no sangue, inibindo a insulina e estimulando o glucagon, estes dois últimos hormônios pancreáticos.

Durante essa fase de adaptação prossegue o aumento de atividade do Sistema Simpático e a liberação de catecolaminas. Esse mecanismo hormonal permite maior aporte de glicose às células em geral, seguido pela liberação de glicocorticóides, os quais são fundamentais para a excitação de atividades cerebrais durante a Síndrome Geral de Adaptação ou Estresse.

Os glicocorticóides (GC) regulam também as catecolaminas, pois a síntese das catecolaminas também necessita de glicose. Os GC são corticosteróides capazes de estimular a síntese de RNA, formadora de proteína e de glicogênio e suprime a síntese de DNA.

A taxa de glicose precisa ser elevada no sangue para que haja energia disponível ao longo do estresse. Mas, se o estresse continua por muito tempo, os glicocorticóides são destrutivos para os tecidos, inibindo o crescimento somático e ósseo.

Assim, se os estímulos estressores continuam e se tornam crônicos, a resposta começa a diminuir de intensidade, podendo haver uma antecipação das respostas. É como se a pessoa começasse a se acostumar com os estressores mas, não obstante, pudesse também desenvolver a reação de estresse apenas diante da perspectiva ou expectativa do estímulo.

Vamos imaginar, hipoteticamente, uma pessoa que se deparasse com uma cobra no meio de sua sala, quase todas as vezes que entrasse em casa. Com o tempo sua reação ao ver a cobra tende a diminuir, embora ainda continue tomando muito cuidado. Vai chegar um momento em que, ainda que não veja cobra ao chegar em casa, antes de entrar na sala ficará estressado.

Talvez tenha grande ansiedade ao imaginar onde poderia estar hoje a tal cobra. Diz um ditado que a diferença entre medo e ansiedade é exatamente essa; medo é ver uma cobra dentro do quarto e ansiedade é saber que tem uma cobra dentro do quarto mas não saber onde. Se o agente ou estímulo estressor continua, o organismo vai à terceira fase da SGA, a Fase de Exaustão.

Fase de Exaustão ou Esgotamento
É quando começam a falhar os mecanismos de adaptação e haver déficit das reservas de energia. Essa fase é grave, levando à morte alguns organismos. A maioria dos sintomas somáticos e psicossomáticos ficam mais exuberantes nessa fase.

Como se supõe, a resistência do organismo não é ilimitada. O estado de Resistência é a soma das reações gerais não específicas que se desenvolvem como resultado da exposição prolongada aos agentes estressores, frente aos quais desenvolveu-se adaptação e que, posteriormente, o organismo não poderá mantê-la.

As modificações biológicas que aparecem nessa fase de esgotamento se assemelham aquelas da Reação de Alarme, mais precisamente às da fase de choque. Mas, nesta fase o organismo já não é capaz de equilibrar-se por si só e sobrevém a falência adaptativa.

Através da fisiologia do estresse fica claro que o ser humano e os animais superiores foram dotados de um complexo mecanismo fisiológico à disposição da adaptação, mecanismo esse capaz de promover transformações diante de circunstâncias novas e para as quais o indivíduo deve adaptar-se.

Na realidade, toda essa revolução fisiológica produzida pelo estresse visa colocar o organismo à disposição da adaptação. Não se trata apenas da adequação paulatina do desempenho físico e visceral às solicitações, mas, sobretudo, fornecer uma quantidade suficiente de ansiedade para a manutenção do estado de alerta. Dessa forma fica melhor viabilizadas as possibilidades de ataque ou de fuga.

Enfim, a Síndrome Geral de Adaptação viabiliza as atitudes adaptativas necessárias para a manutenção da vida diante de um mundo dinâmico e altamente solicitante. Diante desta maravilhosa característica adaptativa proporcionada pela Síndrome Geral de Adaptação, é curioso o fato desse tão brilhante mecanismo se relacionar com o desenvolvimento de transtornos emocionais, físicos e psicossomáticos.

Talvez o ser humano tenha começado a padecer com a Síndrome Geral de Adaptaçãoquando seus objetivos, inicialmente colocados à disposição da sobrevivência, foram deslocados para o atendimento das necessidades sociais e, principalmente, afetivas. Os agentes estressores que continuamente estimulam a pessoa não representam mais apenas ameaças ao seu bem estar físico e imediato, mas, antes disso, representam também estressores que estimulam uma tomada de atitude diante de ameaças subjetivas e abstratas.

Em algum momento de nossa pré-história, talvez o ser humano não necessitasse mais apenas sobreviver, como teria sido a preocupação absoluta de nossos ancestrais da caverna mas, necessitava sobreviver socialmente, profissionalmente, familiarmente e economicamente. Não era mais necessário adaptar-se apenas ao aqui e agora, como exigência momentânea de sua trajetória existencial mas, sobretudo, devia adaptar-se ao seu passado, ao seu presente e ao seu futuro.

O aqui-e-agora é apenas uma parte do esforço adaptativo do ser humano e, mesmo assim, não se trata de uma atitude voltada exclusivamente para a manutenção prática de sua existência. Psicologicamente a adaptação é convocada para que o indivíduo exista desta ou daquela forma e não simplesmente para que exista. Além disso, o ser humano tem que adaptar-se emocionalmente às suas cicatrizes do passado e às suas perspectivas do futuro.

O ser humano tem que se adaptar aos problemas da infância, às perdas e abandonos sofridos, às agressões, ao medo e às frustrações. Tem que adaptar-se às expectativas que seu grupo social lhe dirige, à uma identidade conveniente mas nem sempre sincera, adaptar-se à competição e à manutenção de seu espaço social, às angústias do amor, à conquista da segurança para seus entes queridos, enfim, tem que adaptar-se às ameaças impalpáveis e abstratas, ameaças essas encontradas em seu próprio interior, como se fosse um inimigo sempre presente. Tudo isso, ou seja, todos estes estímulos estressores, são capazes de convocar a Síndrome Geral de Adaptação por tempo indeterminado.

As reações de Estresse resultam, exatamente, do esforço adaptativo. As doenças, como por exemplo o estado bem conhecido leigamente como o “esgotamento”, surgem quando o estímulo estressor for muito intenso ou muito persistente. É o custo (mental e biológico) do esforço adaptativo.

Os efeitos da Síndrome Geral de Adaptação sobre o indivíduo ao longo do tempo compõem o substrato fisiopatológico das doenças psicossomáticas. Cada órgão ou sistema serão envolvidos e apenados pelas alterações fisiológicas continuadas do estresse, de início apenas com alterações funcionais e depois, com lesões estruturais.

Por causa disso, podemos dizer que as Doenças Psicossomáticas são aquelas determinadas ou agravadas por motivos emocionais, já que é sempre a emoção quem detecta a ameaça e o perigo, sejam eles reais, imaginários ou fantasiosos.

 

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